色情成瘾会对大脑造成不可逆转的损害吗?

人们普遍错误地认为,上瘾等于对大脑的“伤害”,或者上瘾是由大脑的“损伤”引起的。虽然某些令人上瘾的物质(冰毒、酒精)可能具有神经毒性,但上瘾是由一系列特定的大脑变化引起的,这些变化不一定被归类为“大脑损伤”。揭穿成瘾模因的危害,尼古丁(通过香烟传递)被一些人认为是最容易上瘾的物质,然而尼古丁是大脑增强剂,并有其他可能的健康益处(“最容易上瘾”意味着更大比例的吸烟者最终成瘾)。有关尼古丁可能的益处的文章请参阅:尼古丁:一种不太可能的大脑增强药物。

色情上瘾不会对大脑造成不可逆转的损害

上瘾主要是一种学习和记忆的障碍,因为许多(但不是所有)上瘾引起的大脑变化都使用与学习和记忆相同的机制:成瘾是一种学习障碍。也就是说,大脑的变化,如脱敏或前额叶功能低下,可能涉及到一些并不严格属于学习范畴的变化(灰质丢失,新陈代谢降低,功能连接减少)。

成瘾研究人员一致认为,那些行为成瘾者经历的大脑变化与那些吸毒成瘾者相似。这并不意味着每个成瘾者每个细胞和生物化学的改变都是一样的。相反,这意味着所有的成瘾者都有一些关键的大脑异常。药物成瘾和行为成瘾都与四种主要的大脑变化有关,正如今年发表在《新英格兰医学杂志》上的“成瘾性脑疾病模型的神经生物学进展(2016)”一文所述。美国国家酒精滥用和酒精中毒研究所(NIAA)所长 George F.Koob 和国家药物滥用研究所(NIDA)所长 Nora D.Volkow 所作的具有里程碑意义的评论不仅概述了成瘾所涉及的大脑变化,而且在其开头一段中还暗示性瘾的存在:

“我们的结论是,神经科学继续支持成瘾的脑疾病模型。这一领域的神经科学研究不仅为预防和治疗物质成瘾和相关行为成瘾(如食物、性和赌博)提供了新的机会……”

简单而宽泛地说,成瘾导致的大脑变化的基本特征是:(1)敏化,(2)脱敏,(3)功能失调的前额叶回路(前额叶功能低下),(4)功能失调的压力回路。在对经常使用色情和性瘾的 50 项神经科学研究中,我们发现了所有这四种大脑变化:

  1. 敏化(线索反应和渴求):参与动机和奖赏寻求的大脑回路对与上瘾行为有关的记忆或线索高度敏感。这会导致“想要”或渴望的增加,而喜欢或快乐会减少。例如,诸如打开电脑,看到弹出窗口,或者独自一人,都会引发强烈的难以忽视的对色情的渴望。一些人将敏感的色情反应描述为“进入一条只有一条出路的隧道:色情”。也许你会感到心急如焚,心跳加速,甚至发抖,你所能想到的就是登录你最喜欢的电视网站。
  2. 脱敏(奖赏敏感性降低):这涉及到长期的化学和结构变化,使个人对快乐不那么敏感。脱敏通常表现为耐受性,即需要更高剂量或更大刺激来达到相同的反应。一些色情用户花更多的时间上网,延长高潮接近边缘的时间,在不手淫的时候观看色情,或者搜索完美的视频来结尾。脱敏也会采取升级到新的视频类型的形式,有时候更硬核,更奇怪,甚至令人不安的形式。记住:震惊、惊讶或焦虑都会增加多巴胺。一些研究使用“习惯化”这个词,它可能涉及学习机制或成瘾机制。
  3. 功能失调的前额叶回路(意志力减弱+对线索反应过度):前额叶功能的改变,奖赏回路和前额叶之间的联系的改变,导致冲动控制减少,但使用欲望更大。功能失调的前额叶回路表现为大脑的两个部分正在进行拉锯战。敏化的成瘾通路在尖叫“是的!”,然而你的“高级大脑”在说,“不,不要再这样了!”当你大脑中的执行控制部分处于一种削弱的状态时,上瘾通路通常会获胜。
  4. 功能失调的压力回路——即使是轻微的压力也会导致渴望和复发,因为它激活了强大的敏化通路。

这些是唯一的大脑变化吗?不。这些笼统的指标中的每一个都反映了多种与成瘾有关的微妙的细胞和化学变化——就像癌症肿瘤的扫描不会显示相关的微妙的细胞/化学变化一样。由于所需技术的侵入性,大多数更微妙的变化无法在人体模型中进行评估。然而,它们已经在动物模型中被发现(参见 NIDA 负责人 Nora D.Volkow 于 2018 年 3 月发表的专栏文章:当我们称成瘾为大脑障碍时,这是什么意思?)。

敏化被认为是大脑的核心改变,因为它让你渴望它,不管它是什么,它涉及的机制几乎和早期的性条件反射一样。看——青少年大脑遇到高速网络色情(2013),这是关于青少年通过网络色情的性条件反射。事实上,剑桥大学的脑部扫描研究(以及其他20项研究)发现,强迫症色情用户的敏化(更强烈的线索提示反应或渴望)。

也就是说,每种药物都会对生理产生独特的影响,而药物可能会以行为成瘾所没有的方式改变大脑。此外,可卡因和甲基苯丙胺等药物使多巴胺的含量(一开始)远远高于自然回报所能达到的水平。由于药物的毒性,很有可能会对多巴胺系统造成永久性损害,而行为成瘾则不会。

这就是为什么当网站或演讲者说网络色情就像冰毒或可卡因时是不正确的。这样的类比使人们认为色情的使用会像使用冰毒一样造成损害。对一些人来说,戒除色情上瘾可能比戒毒更难,但这并不意味着它会造成了更大的神经损伤。戒除上瘾的困难可能仅仅与使用色情引起的神经可塑性变化水平有关。

更让人恼火的是那些说行为成瘾不存在的人,或者说他们是“强迫”,但不是真正的上瘾。这种说法没有科学依据,因为同样的分子开关会引发行为和化学成瘾。触发成瘾相关变化的主要开关是蛋白质 DeltaFosB。高水平的自然奖励高脂肪)的消费或长期服用几乎任何滥用药物都会导致DeltaFosB 在奖励中心累积。

成瘾性神经可塑性可概括为:持续消耗DeltaFosB基因激活突触改变敏化和脱敏。(更多细节请参见上瘾的大脑)似乎成瘾相关的大脑变化最终会导致执行控制力的丧失(前额叶功能低下)和压力反应的改变,这些都是成瘾的其他主要特征。

DeltaFosB 的进化目的是激励我们“趁热打铁!”这是一种食物繁殖的狂欢机制,在其他时间和环境下运作良好。如今,它使人们对垃圾食品和网络色情的上瘾变得像 1-2-3 一样容易。

请注意,成瘾性药物只会导致上瘾,因为它们放大或抑制已经存在的自然奖赏机制。这就是为什么美国成瘾医学会明确指出食物上瘾和性瘾是真正的成瘾。

成瘾通路的敏化是一种可能在药物成瘾和行为成瘾中持续存在的大脑变化。简单地说,这些通路代表着强烈的记忆,当这些记忆被触发时,就会启动奖励回路,从而产生渴望。

敏化会随着时间的推移而消退吗?Eric Nestler 认为会。他对成瘾的大脑机制做了大量的研究。这是他的网站上的问答。他特别研究了DeltaFosB,就是上面提到的蛋白质和转录因子(意思是它控制基因的激活)。

09.你大脑中的变化能逆转吗?

A.  “没有证据表明,与药物成瘾有关的大脑变化是永久性的。相反,我们相信这些改变是可以逆转的,尽管这可能需要很长时间,通常是很多年,而逆转需要“忘却”许多与上瘾有关的坏习惯(强迫性)

但这些变化通常会持续一段未知的时间。很明显,DeltaFosB 在超过正常水平的饮食和性活动中积累。我们想知道,恢复期的色情用户通常在4-8周内看到的积极变化是否与 DeltaFosB 的下降有关。

摘自《科学》杂志上一篇名为“快乐的原则”的文章:

然而,Nestler 和他的同事们发现了至少一种对成瘾有特异性的分子。这种被称为 DeltaFosB 的蛋白质,在反复接触药物后会在奖赏途径中积累,并且比其他蛋白质停留的时间更长——在最后一次给药后长达4到6周。这种蛋白质会增加动物对药物的敏感性,如果注射也会导致复发。

DeltaFosB 在沉迷于滚轮上跑步的小鼠身上也会积聚(一种接近于强迫性的色情使用的行为)。

问题是,DeltaFosB 的积累是否会导致基因的变化——这种变化比DeltaFosB本身存在的时间长得多?甚至“永远”在某些大脑里?如果是这样的话,这些基因变化是否主要发生在药物上,而不是像网络色情这样夸大的自然回报?

许多严重的吸毒者康复后,最终过上了没有毒瘾的生活。然而,如果这些吸毒者在他们以前使用毒品的环境中被给予他们选择的毒品,有多少人会狂欢,或者可能再次成为一个吸毒者?谁知道呢?

显然,成瘾者有时会在禁欲后复发。一种观点认为,他们的大脑被永久性地敏化(通过DeltaFosB),对上瘾作出反应,而暴露会重新激活这些旧的途径。在这种模式下,大脑已经被永久性地改变了,但是“损害”这个词可能过于强烈。以前的色情成瘾者可能会对色情或相关线索敏感(可能会复发),可能需要远离色情。永远。但你能说他的大脑受损了吗?不能。

以下片段摘自 Nestler 的一篇论文,他认为 DeltaFosB 可能有一天会被用作成瘾程度和恢复程度的生物标记。

如果这个假设是正确的,这就提出了一个有趣的可能性,即伏隔核或其他大脑区域的ΔFosB水平可以作为一个生物标记物来评估个体奖赏回路的激活状态,以及个体“上瘾”的程度,无论是在成瘾的发展过程中,还是在长期戒断或治疗期间逐渐消退。ΔFosB作为成瘾状态的标志物已经在动物模型中得到了证明。与年龄较大的动物相比,青春期动物表现出更大的ΔFosB诱导,这与它们更容易上瘾相一致。

注意,青少年表现出更多的DeltaFosB积累。(它们也会产生更高水平的多巴胺)在11-12岁开始网络色情对我们的边缘大脑来说可能是最糟糕的情况。

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