断开连接和重新连接你的大脑:敏化和前额叶功能低下

神经可塑性介绍

敏化和前额叶功能低下

以下是一些资源,可以帮助您了解重新连接大脑的过程:

解开连接和重新连接涉及到神经可塑性或大脑可塑性。神经可塑性是大脑根据新经历重新组织神经通路的终身能力。神经可塑性不是由单一类型的大脑变化组成,而是包括几个不同的过程,贯穿一个人的一生。大脑可塑性发生在多个层面,包括(但不限于):

  • 髓鞘(白质)增加或减少:覆盖神经纤维以增加神经脉冲的速度。
  • 树突(灰质)数量的增加或减少:这些枝状纤维是神经细胞进行交流的地方。
  • 突触数量的减少或增加:有助于确定通路、信息流、学习和记忆的强度。
  • 突触强度的增加或减少:同上

大脑重新连接的机制

上述机制在大脑发育、学习、记忆形成和成瘾的发展过程中发挥作用。神经可塑性在两个方向发挥作用:它可以削弱或删除旧的连接,也可以加强或创造新的连接。在一个非常简化的模型中,与成瘾相关的主要大脑变化包括:

  • 脱敏:与自然奖赏(如食物、性等)相关的回路减弱
  • 敏化:与成瘾有关的巴甫洛夫记忆回路的形成
  • 前额叶功能低下:脉冲控制回路的减弱
  • 改变的压力系统CRF(促肾上腺皮质激素的释放因子)、杏仁核和HPA轴(下丘脑垂体—肾上腺轴)

一个正在重启的家伙:

“这将是我最后一次尝试,然后我就手淫了。我不喜欢色情,但我喜欢最初的兴奋,当我用它诱惑自己的时候(太糟糕了,之后糟透了),“在这一点上比我现在经历的任何事情都要好。”

神经可塑性的变化

上面的简短引述包括成瘾中发现的三种主要的神经可塑性变化:前额叶功能低下、敏化和脱敏。

  1. “我不喜欢色情”和“太糟糕了,之后糟透了”反映了前额叶功能低下。他更理性的额叶皮层希望从色情引起的阳痿中恢复过来,并期望在一次色情狂欢后感觉自己像垃圾,但在与欲望的斗争中失败了。随着前额叶功能低下,额叶皮质灰质和功能减少,冲动控制减少。现在,在长期目标和短期缓解之间的拉锯战中,观看色情片的冲动通常会赢得这场战斗的胜利。
  2. “我喜欢最初的兴奋”和“比我现在经历的任何事都好”反映了敏化。现在,与色情相关的上瘾通路是激活奖励回路最简单、最可靠的方式。
  3. “在这一点上比我现在经历的任何事情都要好”是由于脱敏。低水平的多巴胺和多巴胺(D2)受体使自然奖赏变得乏味,远不及敏感的网络色情那么刺激。

敏化

敏化是成瘾的核心吗?

虽然我的视频里覆盖了敏化(对暗示的高反应性),但大多数观众认为脱敏(多巴胺和阿片类药物及其受体的减少)是与成瘾相关的核心大脑变化。尽管存在争议,但许多研究人员实际上将敏化视为导致难以控制的消费的核心变化。无论怎样,终点都是一系列与成瘾相关的大脑变化。 上瘾的术语令人困惑。脱敏指的是对所有快感的反应普遍降低……基准线的改变。敏化指的是过度反应/兴奋性——但只对大脑与上瘾相关的特定暗示做出反应。

两种声音

如果这两种神经可塑性的变化可以说话,脱敏就会抱怨,“我得不到满足”(低多巴胺信号),而敏化会戳你的肋骨说,“嘿,伙计,我得到了你需要的东西”——这正是原因所在,过度消耗导致脱敏。随着时间的推移,这种双刃剑机制会让你的奖励回路在暗示色情使用时嗡嗡作响,但当你看到真正的色情时却不那么兴奋。

你可能已经重新启动了你的大脑,并将你的多巴胺信号恢复到正常状态,但这些敏化途径可能永远不会完全消失。不过,它们可能会减弱。例如,一个戒酒20年的酒鬼可能再也不会被啤酒广告所触发。然而,如果他喝了一杯啤酒,他的敏感通路就会被激活,他可能会失去控制,狂饮。同样的事情也会发生在以前的色情用户身上。他们需要长时间留意各种暗示,尤其是那些强有力的暗示。

敏化

这里有一个关于敏化的更技术性的解释,来源于药物使用:

“药物敏化发生在药物成瘾中,定义为重复服用药物后药效增强(与药物耐受性相反)。当遇到与用药相关的环境刺激或药物暗示时,上瘾也可能与增加的(敏化的)药物渴望有关。这一过程可能会增加试图戒除者复发的风险。这种敏化涉及到大脑的中脑边缘多巴胺传递的变化,以及中脑边缘神经元内一种名为 Delta FosB 的分子。”

换句话说,上瘾在你的大脑中创造了强大的神经通路,基本上是记忆,很容易被任何先前使用的与之相关的东西(图片、电脑使用等等)激活。简而言之,激活敏化的通路就等于渴望。

“有一次我又沉迷于色情,尽管我没有完全勃起,但我不敢相信当我点击这个网站的时候,我会有如此强烈的冲动!非常强烈的兴奋——口干,甚至颤抖。自从在青春期的巅峰时期,从一个女孩的裙子上看到了意想不到的景色后,我就再也没有感觉到过那种冲动。”

机制:你的高级大脑形成一个反馈回路

那么,在对正常快乐麻木的大脑中,究竟是如何产生敏化反应的呢?你是如何重塑你的大脑的?简单地说,敏化涉及到两种非常正常的大脑机制:长期增强(LTP),即突触的增强长期抑制(LTD),即突触的减弱。

长期增强是学习和记忆的基础。可以概括为“神经细胞一起燃烧,连接在一起。”记忆分两步产生。首先,你的奖赏回路向你的前额叶皮层(PFC)发送多巴胺,表明体验很重要。多巴胺越多,你的大脑就越重视一次体验。

其次,PFC 会回应你的“这很重要!”通过(1)将与奖赏相关的所有东西编织在一起,以及(2)形成一个神经反馈回路,返回给奖赏回路。此后,任何与该特定奖励相关的想法、记忆或暗示都会激活这条通路,并使你的奖赏回路嗡嗡作响。可能是你最喜欢的汉堡店的味道。对于一只猫来说,它可能是栅栏上的洞导致雌性发情。对于一只鸟来说,它可能是看到装满喂鸟器的人。它的进化目的是帮助你记住性爱、食物和摇滚乐的人物、内容、地点、时间和方式。

谷氨酸

重要的是,反馈回路并不依赖多巴胺。它靠谷氨酸运转。这两种神经化学物质都有能力激活你的奖励回路中“去得到它!”的信号。谷氨酸刺激就是为什么即使你的奖励回路对多巴胺和真正的伴侣已经停止反应,色情仍然能让你兴奋的原因。奖赏回路(多巴胺)→PFC(缔合形成)→反馈回路(谷氨酸)到奖赏回路。

敏化:创建超级记忆

到目前为止,一切照常进行。然而,敏化将这种正常的 PFC→谷氨酸反馈通路返回奖赏中心 转化为一个超级记忆,分三步进行:

  • 在敏化作用下,显性记忆(如学习和事件)转变为习惯,这就是所谓的内隐记忆。例如:不假思索就会骑车。成瘾相关的内隐记忆就像类固醇的巴甫洛夫条件反射——很难忽视。当一个最近戒酒的酒鬼经过一家酒吧时,所有的笑声和啤酒的气味都会使这条敏感的回路变得疯狂,引发强烈的渴望……可能还会消除所有的决心。
  • 长期增强(LTP)强化了反馈通路,你所需要的就是喷射一点点谷氨酸,就能激活神经细胞发出信号:“现在就要得到!”敏化的通路是一种非多巴胺机制,用于激活奖赏回路神经元——无论情况如何。”这个鬼鬼祟祟的功能似乎是所有新增功能的核心。多巴胺高速公路上的交通堵塞让你无法从真正的性爱中获得快感?没有问题。你有另一种回家的方式,但它只允许一种交通工具(刺激):色情。

GABA(丁氨酸)踩刹车

  • 成瘾行为持续进行会激活敏化过程中的第三种机制:长期抑郁(LTD)。奖励回路的固有刹车系统(GABA)减弱,进一步放大“加油!”的谷氨酸信号。与正常的大脑操作不同,正常的大脑操作更像是在城市驾驶,在每个十字路口检查迎面而来的车辆,而你敏化的色情通道是高速公路。没有红绿灯,色情是路上唯一的宝马M-5。
  • 自动驾驶这件事对我来说绝对耳熟能详。这就像是被一个色情狂魔附身,一旦你完事,你的真实自我就回来了,想知道刚刚发生了什么,为什么你浪费了那么多时间看令人厌恶的视频。
  • 性/食物的总开关与药物成瘾相同

触发这些成瘾相关变化的主开关是 DeltaFosB 蛋白质。摄入大量的自然奖励高脂肪)或长期服用任何滥用的药物都会导致DeltaFosB在奖励中心累积。

请注意,上瘾药物只会导致上瘾,因为它们放大或抑制了已经存在的自然奖赏机制。这就是为什么美国成瘾医学协会明确声明食物和性成瘾也是真正的成瘾。

DeltaFosB

DeltaFosB 进化的目的是激励我们“趁热打铁!”这是一种食物繁殖的狂欢机制,在其他时间和环境下运作良好。如今,它使人们对垃圾食品和互联网色情的上瘾变得像 1-2-3 一样容易。

DeltaFosB 不仅能引起成瘾,而且有助于使成瘾持续一段时间。事实上,它会在你停止使用后持续一两个月,使复发的可能性更大。此外,它引发的敏化记忆(以及与之相关的大脑物理变化)会持续一段未知的时间。简而言之,色情暗示可能会在很长一段时间内让你兴奋。

成瘾神经可塑性可概括为:持续消耗→DeltaFosB→基因激活→突触改变→敏化和脱敏。更多细节见上瘾的大脑。似乎脱敏最终会导致执行控制力的丧失(hypofrontality),这是成瘾的另一个主要特征。

研究报告色情使用者/性瘾者的敏化或暗示反应:12,3,4,5,6,7,8,9,10,11,12,13,14,15,16,17,18,1920

敏感通路和戒断

假设你决定做出最终的舍弃,停止使用色情。你可能会有一段时间感觉不舒服。记住,你的大脑最初认为你大量使用色情是一种基因财富。它以为你每次高潮都在生孩子。它为你留下了美好的回忆,这样你就不会放弃那些“宝贵”的美女群(或任何你达到高潮的东西)。

现在,当你通过戒除来挑战你的大脑时,你本已很低的多巴胺/敏感度会进一步下降。此外,抑制性欲的大脑压力荷尔蒙CRF和去甲肾上腺素也会迅速上升。你的脱敏过度了,所以一个真正的伴侣没有机会。难怪大多数男性都会经历如此强烈的戒断症状。他们对正常刺激的快感比以往任何时候都要少,感觉更焦虑,并试图戒掉一件仍能刺激他们奖赏回路的事情。上瘾如此难以戒除,有坚实的生理原因。

瘾的召唤

更糟糕的是,在禁欲期间,敏化的“刺激”通路甚至变得更加强大。就好像你的快乐中心在尖叫着寻求刺激……但是只有上瘾的人才能听到这个声音。神经细胞上处理成瘾相关奖赏信号的分支(树突)变得“超级多刺”,这种小突起的过度生长允许更多的突触连接和更大的兴奋。这就像在一场“巡回演出”音乐会上又多长出四对耳朵。当暗示或想法(谷氨酸盐)冲击你的奖励回路时,渴望等级达到 11 级。

我发现,仅仅广告和其他的随机图片就会引起人们的渴望。即使模特们都穿上了衣服,我也真的很想屈服,放弃。

在康复过程中(重新连线你的大脑),很容易把激活的敏化通路误认为是真正的性欲。如果你在康复的某个时候经历典型的性欲急剧下降,这一点尤其正确。在这个“平坦线”阶段,一个色情暗示仍然会让你兴奋,甚至会引发令人印象深刻的勃起。这会让你误以为色情是治愈你迟钝性欲的良药。

足够的耐心

真正的治疗方法是耐心地等待你大脑中的结构跟得上你的新方向。与此同时,所有其他的刺激,包括你的伴侣,都没有那么激动人心。

恢复的两个月里,我在一个成人电影频道上看到了一个简单的裸露屁股的画面。我向上帝发誓,我感觉就像被注射了某种毒品。我的小弟弟和脑海里都有最强烈的冲动。我真的跑上楼去刷牙。如果我在楼下,我 100% 会复发。我能感觉到内心的一部分在说,“到底怎么回事,伙计?赶紧回到楼下! ! ! ! ! ! ! ! !”我浑身发抖,气喘吁吁。不停地刷牙,刷了8分钟,我才恢复了正常。

康复使敏化的通路变成了纸老虎

尽管它们有着巨大的力量,但随着大脑恢复正常,敏感的神经通路最终会失去威力,日常的快乐也会变得更令人满足。盯着屏幕像素开始被认为是一种空洞的行为,最终你的大脑重新连线,使敏化的通路减弱,同时加强了与其他奖励(比如真正的伙伴)相关的通路。

向康复的转变

有网友描述了这种转变的感觉。记住,他们中的大多数人都经历过一个艰难的戒断阶段,以及一个月(或几个月)避免色情/手淫。

网友一:最后,我决定对着一些色情片手淫。有一件事很奇怪:我似乎没有像我回忆中的那样从色情片中得到同样的快乐。即使找到最喜欢的场景似乎也没有效果。色情片在某种程度上有点无聊。尽管它不像我记忆中的那样“好”,我还是被吸引回来了。既然那部色情片不像我记忆中的那么棒,不再回去就容易多了。

网友二:当我又开始手淫的时候,我感觉我的大脑在寻找色情片。这很难描述……在我的大脑中有一个地方存放色情垃圾(记忆,渴望,等等)。当我拒绝色情时,我真的感到崩溃或大脑那部分的空虚感。就像它已经不存在了,我的大脑意识到了这一点。就像你拍手的时候一样。我的大脑原本以为双手之间会有什么东西,但后来它意识到除了空气之外什么也没有。

前额叶功能低下和重新连接你的大脑

重新连接过程的另一个方面是加强你的执行控制,它位于你的前额叶皮质(前额后面)。评估风险、制定长期计划和控制冲动都在前额叶皮层的控制之下。当描述上瘾是如何削弱和抑制这些自我控制回路时,常常使用 hypofrontality(我们翻译成前额叶功能低下)一词。要使这些回路恢复到正常工作状态需要时间和一致性。

一些资源:

前额叶皮质的功能

与其他灵长类动物相比,人类拥有发达的前额叶区域。负责抽象思维和分析,同时也负责规范行为。这包括调解相互冲突的思想,在对与错之间做出选择,以及预测行动或事件的可能结果。这个大脑区域也管理社交控制,比如抑制情绪或性冲动。由于前额叶皮层是大脑的中枢,负责通过身体的感官接收数据并决定行动,它与人类的意识、一般智力和个性等品质有着最密切的联系。 我们的前额叶皮层执行的任务被称为执行功能:

  • 抽象思维
  • 目标导向活动的动机
  • 计划和解决问题
  • 关注任务
  • 抑制冲动反应
  • 权衡未来行动的后果
  • 响应的灵活性(规则转换)
  • 反思性决策

通常情况下,他们在我们的冲动/欲望和我们对行为后果的认识之间存在着一种力量平衡。

什么是 hypofrontality(前额叶功能低下)

hypo 意味着低于正常值或不足。frontal 是指额叶或前额叶。皮层指的是外层致密的神经细胞,呈灰色。hypofrontality 意味着前额叶功能低下。在结构上,这表现为:

  1. 灰质(皮质)衰退
  2. 异常白质(通信通路)
  3. 新陈代谢降低葡萄糖利用率降低

简单地说,与上瘾相关的 hypofrontality(前额叶功能低下)是执行功能的下降,表现为:

  • 由于直接干扰推理、逻辑和权衡后果的能力而导致的决策能力受损。
  • 由于大脑推理能力的直接妥协,驱动力、冲动和渴望不会被抑制。
  • 大脑高估奖励,意识不到风险,也不能激活对即将来临的危险发出警告的系统。
  • 大脑无法意识到不良后果,从而错误地判断一个人的上瘾是“值得的”。

对于上瘾者来说,这是一种力量的不平衡:被减弱的自我控制系统(hypofrontality),被来自敏化的上瘾通路和脱敏的奖赏回路的渴望所淹没。换句话说,你的意志力已经被侵蚀了。

什么引起 hypofrontality(前额叶功能低下)

检查右侧的简化奖励回路。注意,这个回路从原始大脑的深处开始,一直延伸到前额叶皮层。关键是,VTA产生多巴胺供应前额叶皮质。可以相信的是多巴胺和多巴胺D2受体的下降,如脱敏所发生的,会对前额叶皮层产生不利影响。最终,脱敏会导致与成瘾相关的额叶变化:白质异常,灰质丢失,新陈代谢降低,奖赏系统和前额叶皮质之间的连接改变。

逆转上瘾导致的 hypofrontality(前额叶功能低下)

如果脱敏导致 hypofrontality(前额叶功能低下)和意志力减弱,那么恢复奖赏回路的敏感性和多巴胺水平是康复的关键。最快的方法是让你的大脑从人工性刺激——色情、色情幻想和手淫中得到休息。大多数男人在他们开始重启的时候会消除或大幅度减少性高潮。

时间是最好的治疗方法,但是你能做的就是锻炼冥想。有氧运动会增加多巴胺和多巴胺受体——与 hypofrontality(前额叶功能低下)相关。运动增加超重儿童的执行功能。执行功能是一个术语,用来概括额叶皮质的主要功能,而肥胖症与 hypofrontality(前额叶功能低下有关)。运动还能改善多动症症状,同时改变额叶皮质的功能。运动还能减少欲望缓解抑郁。一项研究报告说冥想可以使多巴胺增加65%。另一项研究发现,长期冥想者的额叶皮质灰质要多得多。

研究还表明,大脑训练可以增加与工作记忆有关的多巴胺减少酗酒者的酒精消耗量。正如一项研究指出的,人们可以像训练肌肉一样训练前额叶皮层:

位于前额叶皮层的工作记忆与执行控制密切相关。工作记忆较少的人执行功能较差,训练工作记忆可以提高执行控制力。

帮助大脑重新连接的技巧

请看这篇由 Mark Schwartz 博士撰写的精彩演讲,他回顾了在重新连接过程中可能涉及到的问题,并解释了哪些风险因素表明哪些人可能从专业帮助中受益最大。

当你与难以控制的网络色情断开连接时,重新连接,以被真正的伴侣性唤起是一个健康的目标。这篇演讲描述了一条通往健康关系的道路,以及其他见解。另外请看:我必须要做爱才能重新连接吗?

“重新连接也可指重新训练你对色情暗示的反应。在这方面,你可以尝试这种技术,在 Doidget 的 The Brain That Changes Itself 一书中有描述。尽管Jeffrey Schwartz 博士为强迫症患者开发了这项技术,但他成功地将其用于各种强迫。(强迫症与奖赏回路及其失调密切相关。)

通过重新连接你的大脑治愈需要时间

同样,一些过程是依赖于时间的。一个网友在六周没有 PMO 后说:

今天我意识到的一件事是,在我戒撸的早些时候,当一个与性有关的画面映入我的脑海时,我发现很难把它忘掉或摆脱掉,就好像大脑发送给我画面的那部分非常强烈。现在,当一个画面映入我的脑海时,我发现它更容易被忽略,而且不会在脑海中停留太久。感觉好像我大脑发送这些图像的那部分被削弱了。

重点在于你做了什么,而不管你的感觉如何。换句话说,无论你感到多么抗拒,如果你不回到你的旧习惯,你就开始重新连接你的大脑。

你的努力加快了这个过程。一个网友说:

实际上,你必须有意识地参与到重新连接的过程中。我以为我可以等到康复完成,这样我就可以100%地做每件事,但通过养成新的高效的习惯来有力地加速这一过程是个好主意,即使你的原始大脑现在还不满意

色情成瘾

色情成瘾是一种后天习得的行为,所以你的挑战是忘记使用色情作为应对压力、焦虑、无聊、孤独等等的自动反应。当想看的冲动袭来时,拖延时间。告诉自己,至少15分钟内你不会去看,然后立即把注意力转移到预先选择的替代活动上来分散自己的注意力。例如:呼吸练习,例行体育锻炼,冥想,做你最喜欢的健康小吃,放一些你喜欢的音乐,把你的想法记录在日记里,洗个冷水澡,或者用冷水冲洗你的生殖器。管他呢。没关系,只要这是你可以立即、自动地做的事,而不是看色情片就行了。做好必要时重复的准备。

如果,由于某些原因,你不能做替代的活动,想象自己正在做,一步一步,全神贯注。参见下面的“可视化的力量”。

实际重新连接你的大脑

一开始转向另一种活动需要极大的意志力。然而,当你有意识地把注意力集中在某件事上时,将来你会更容易把注意力转向它。你实际上是在给你的大脑重新连接。每次你把注意力从你的渴望转移到你选择的活动上,你就强化了你大脑中的新通路,削弱了自动反应。

我注意到的一件事是,随着时间的推移,这些闪回都来自于越来越早的色情经历。很多我都忘得一干二净。就像剥去一层又一层的皮。

对色情持续的过敏

注意:一个前色情用户会在很长一段时间内,甚至可能是无限期地,对任何与色情有关的大脑线索保持高度敏感。这意味着即使是不经意的一瞥也会激活你大脑旧的反应,增加内心的冲突。远离色情。不要通过“观看色情”衡量自己的表现来测试自己。

下面有一些技巧可以让你远离色情,“我复发了或有复发的危险,现在怎么办?

下面是一个家伙如何对比正常的手淫冲动和上瘾的冲动:

当我最终决定手淫时,我并不是凭空决定的,好像我太怀念手淫了,不得不好好享受下一样。相反,我真的感觉到了这样做的强大吸引力,就像很多性能量在我体内流淌,需要一个出口。稍微碰一下我的生殖器,甚至在晚上摩擦床单都会让我变得非常饥渴,几天过去了,手淫听起来越来越像是一个好主意。这与沉迷于色情时感觉到的手淫冲动形成了巨大的对比。

你的阴茎可能比死翘翘还要死,但仅仅是想到那些漂亮的女人做了那些肮脏的事情,以及它会如何立即让你兴奋起来。很容易把它误认为是性能量。我现在知道其中的区别了

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