色情、手淫和魔力:神经科学的角度

前色情用户通常会找回他们的魔力。为什么呢?

不久前,一个家伙向论坛的其他成员解释说:

大约在 2008/2009 年,人们开始在互联网上出现,他们被自己在性爱时的勃起功能障碍吓坏了,但与此同时,借助一些古老的“死亡紧握”的手淫方法,他们可以在不同程度的极端色情中获得稳定的勃起。奇怪的是,有时会有成千上万的人回复这些论坛帖子,说他们有同样的症状。停止对着互联网色情手淫有助于逆转色情引发的勃起功能障碍。

除了正常的性欲之外,他们还报告了其他积极的变化:抑郁和社交焦虑消失,自信心增强,注意力更集中,满足感的获得,生活在世界之巅。

我就是其中的一员。令人惊讶的是,在我尝试放弃色情的一年前,我甚至去看了精神病医生和心理医生,他们诊断我患有严重的社交焦虑障碍和抑郁症,想让我服用抗抑郁药,但我拒绝了。

当我开始我的第一次无色情/手淫(大约第80天)时,我开始注意到别人报告的好处。今天,在我第 109 天的连胜时,我感到快乐,自信,社交,聪明,有能力应对任何挑战等等。

对于像他这样的人来说,戒掉色情有显著的好处。这些人常常会想,这是不是只是安慰剂效应,或者生理变化可能是这些改善背后的原因。他们还想知道为什么有些用户会有不同的体验。在这篇文章中,我们将看到一些研究,这些研究可能有助于解释为什么改善会有不同。

多巴胺:一条共同的线

尽管勃起功能障碍、社交焦虑、缺乏动力、注意力不集中和抑郁等症状有很大的不同,但它们在科学文献中有一个共同的发现。所有这些都与大脑奖赏回路中多巴胺信号的改变有关。多巴胺是性欲、冒险、动机、专注、期待和快乐所必需的神经化学物质。

换句话说,多巴胺信号的下降与所有这些有关:

或者更积极地说:当多巴胺和相关的神经化学物质得到适当的调节时,性吸引力、社交能力、集中注意力和幸福感就会更加容易。我们怀疑,恢复正常的多巴胺信号有助于解释为什么许多人在摆脱了过度消费的互联网色情后有同样的改善。这些报道常常令人震惊。

为什么有些人看起来进步很快,而另一些人需要几个月的时间才能重新感觉到“正常”?

答案可能是,一些用户刚刚从过度射精中恢复过来(通过频繁的手淫,这对人类来说似乎比频繁的性交更难)。相比之下,其他人需要逆转与上瘾相关的更持久的大脑变化。让我们更详细地研究下这些可能性。

过度射精

动物模型显示,存在射精过度这一现象。当射精次数达到设定的阈值时,大脑微妙的奖赏回路就会踩刹车。科学家们注意到了三个明显的影响:性抑制,性的抗焦虑好处的丧失,以及“药物过敏”,这也是在反复滥用药物后观察到的。研究人员推测,这种神经可塑性变化的“宿醉”可能是对大脑奖赏回路过度刺激的一种保护措施:

可以认为,从交配到饱足所产生的持久的性抑制构成了一种保护机制,以防止过度刺激参与其过程的大脑回路。

观察到的变化表明,射精过度会暂时改变大脑中的多巴胺信号。科学家报告说,受影响动物的大部分变化会在 4 天内自行逆转。为了完全恢复它们的魔力,这些动物需要长达 15 天的时间。

那些很快从色情使用中康复的男性以前是不是覆盖了他们正常的性满足机制,并在不知不觉中导致了多巴胺信号的下降?

当然,多巴胺并不是唯一受射精影响的神经化学物质。科学家们已经测量了性疲惫大鼠大脑中的其他变化:

  • 雄性激素受体减少,
  • 更高的雌性激素受体,以及
  • 类阿片增多。

它们都有可能抑制性欲,因为它们也会抑制多巴胺。

其中,最有趣的是大脑雄性激素(睾酮)受体的减少。随着第一次射精,雄激素受体开始逐渐下降,随着雄性大鼠性疲惫,雄性激素受体减少扩散到额外的大脑区域。由于奖赏回路和下丘脑中的雄性激素受体减少,男性对睾酮激素的反应减弱——即使他们大量分泌睾酮激素。

一句话:一些放弃对着互联网色情频繁手淫的人可能会体验到更强的动力、社交自信、注意力更集中和正常的性欲,这仅仅是因为神经化学变化的迅速逆转。

例如,这个家伙在第 24 天没有色情/手淫时写道:

1)在我生命中的大部分时间里,我的信心一直很低。现在,我比以前更自信!对我的外表,魅力和个性充满信心。

2)我不再像一个哭哭啼啼的白痴一样跌跌撞撞地说:“啊,嗯……嗯……嗯……啊……那么……呃……你叫什么名字……(掏出手机,盯着黑色屏幕,避免目光接触)”现在我直视辣妹的眼睛,给她们一个自信的、外向的、诱人的微笑。

3)女孩们注意到了我。更多的!健身房里那些我以为我配不上的身材火辣、健美的女孩们,现在却对我微笑、盯着我看,还和我调情。

4)以前,我绝对猜不到她们在调情。现在我注意到脸红,扭动的头发,诱人的姿势,眼神,所有的一切!

5)社交焦虑几乎消失。我他妈的像一个老板一样面带微笑地走进一个房间,疯狂地表现出自信。不再害怕大学里的集体工作,不再害怕求职面试。我的粉刺消失了!我真不敢相信!

6)我听了太多这样的话,“哦,上帝,你好像变了一个人。我从来没有想到你会这么擅长,等等”。

成瘾相关的变化

与刚才讨论的与射精有关的变化相比,与成瘾有关的变化范围更广,持续时间更长。更糟糕的是,戒掉上瘾和恢复平衡之间往往会出现令人讨厌的戒断。有关这些变化的更多细节,请参阅:色情、伪科学和ΔFosB最近的网瘾研究包括色情

那么,多巴胺属于哪一类呢?正如最近的网瘾研究包括色情中所解释的那样,成瘾者大脑的一个标准变化就是脱敏。这个术语指的是成瘾者对所有快乐的反应普遍降低,这涉及到多巴胺信号的下降。它使上瘾者对日常快乐不那么敏感,并“渴望”各种多巴胺升高的活动/物质。脱敏可能归咎于几种机制:

  1. 多巴胺(持续的多巴胺)基准线下降
  2. 对潜在的奖赏反应释放更少的多巴胺来(阶段性的多巴胺)
  3. 多巴胺受体的减少(可能是D2)
  4. 阿片和阿片受体的减少
  5. 奖励回路灰质丢失(2014年对色情用户的研究中发现)。这导致神经连接减少,1-3 以上。

在色情成瘾的情况下,低多巴胺和更少的多巴胺受体可能是导致大量用户报告的许多症状的潜在原因。例如,低多巴胺 D2 受体在条件性恐惧和焦虑社交焦虑多动症动机中起作用。

事实上,当一个医学生勇敢地允许医生短暂地耗尽他的多巴胺时,看看发生了什么:

在这种情况下,随着多巴胺消耗的增加,一系列主观体验连续出现和消失。这些经历类似于负面症状[缺乏动力,感觉迟钝,流利性降低,情绪低落,疲劳,脑雾,躁动,羞耻感,恐惧],强迫症状,思维障碍,焦虑和抑郁症状。

成瘾研究人员已经测量出包括网瘾者在内的各种成瘾者大脑中多巴胺和多巴胺 D2 受体的下降。D2 受体的下降在“自然奖励”(如垃圾食品)的作用下迅速发生,并且可能先于其他上瘾相关的变化。那些能迅速恢复魔力的幸运儿可能就是如此,因为他们在上瘾变化发生前就恢复了 D2 受体的水平。

对于大多数人来说,大脑会自然地治愈这种脱敏反应——如果使用者能够给它一个机会,戒掉色情足够长的时间。这正是成千上万的前色情用户在同龄人或治疗师的支持下正在做的事情。

顺便说一句,色情使用改变的不仅仅是基本的上瘾通路(在某些大脑中)。令人吃惊的是,色情成瘾者报告慢性性功能障碍的频率如此之高,随着他们的康复,这会自行逆转。这不会发生在其他类型的上瘾上。这些更广泛的影响可能有助于解释丧失魔力的原因。色情成瘾,因为它劫持了性取向,有能力干扰控制正常男性交配/求爱行为的大脑回路吗?

就像之前描述的那些很快恢复的人一样,曾经的上瘾者恢复到正常的多巴胺信号后,自然会体验到更强的动力、社交信心、注意力更集中和性欲回归正常。要做到这一点,需要更多的决心和时间。以下是两份简短的报告:

我现在觉得自己像只动物——哈哈!因为色情,我失去了生命的激情,但现在它又回来了,这太不可思议了!第 104 天,我和一个女孩在一起,ED 根本不是问题。我只是做了我的工作,就像地球上所有在我之前生活过的人一样!

有个家伙在第 230 天报告说:

我看色情片太久了,它完全占据了我的性欲。没有它,我基本上是无性的。我想建立一种新的性意识,一种以真实女性为中心,与色情完全分离的性意识。成功了!我对真正的女性的吸引力已经扩大到前所未有的程度。

本节总结

(1)过度射精会导致大脑发生显著的变化,可能需要长达 15 天的时间才能完全逆转。这可能有助于解释短期收益。

(2)从色情成瘾相关的大脑变化中恢复过来(即 D2 受体和多巴胺增加,以及前额叶皮质功能增强)可以帮助解释短期和长期的益处。

可悲的是,也有一些人在戒掉色情片后并没有看到他们所希望的改善——即使在坚持了几个月之后也是如此。很可能他们正在与先前存在的疾病作斗争,这些疾病与他们的色情习惯几乎没有什么关系。有趣的是,有些疾病可能是先天性的或与早期创伤有关,但也与多巴胺和多巴胺信号有关。

灵长类动物的研究

灵长类动物研究表明,占统治地位的灵长类动物的 D2 水平高于顺从的灵长类动物,并且 D2 水平是动态的。例如,上瘾会降低灵长类动物的 D2 水平。考虑以下因素:

占统治地位的的灵长类动物比顺从的灵长类动物有更高的多巴胺(D2)受体,但在等级制度建立之前不是这样的。也就是说,我们无法根据 D2 受体水平提前预测哪些灵长类动物将占据统治地位。这使得新的雄性能够在领队消失的情况下出现。当一个新皇登基时,他的受体水平会上升。D2 受体密度不是先天的,而是能够对环境作出反应。

当等级制度确立后,不是顺从的灵长类动物拥有较低的 D2,而是占统治地位的灵长类动物多巴胺受体的激增。实际上,他们对多巴胺变得更加敏感,因此作为占统治地位的雄性,他们得到了回报。在人类身上,研究人员也观察到

社会地位的提高和社会支持的增加与多巴胺 D2/D3 受体的密度相关。

会不会是这样,前色情用户将自己从屏幕上撕开,开始社交时,他们的行为有助于支持和增加他们的 D2 受体数量,并给他们带来幸福感?还是,随着多巴胺受体的增加,人们承担社会风险的意愿自然会增强?

还有那些令人讨厌的感觉呢?既然色情成瘾会导致多巴胺 D2 受体的下降,那么色情成瘾是否会让一些重度色情使用者觉得自己不如正常人那么有“男子汉气概”呢?在猴子身上,长期服用可卡因使所有的猴子都达到了类似的 D2 水平,消除了地位差异。事实上,服用可卡因后的 D2 受体与服用可卡因前的 D2 受体的水平并不相关。也就是说,过度消费使得所有的猴子都崩溃了,即使是占统治地位的猴子也一样。

D2 受体对成瘾有保护作用。社会群体中占统治地位的雄性猴子的 D2 受体更高,而且吸食可卡因的可能性较小。高水平的 D2 受体的保护作用已经在人类研究中得到重复。我们能否可以排除这样一种可能性:年轻时大量使用色情片导致 D2 降低,随后使用量的增加,D2值进一步下降?

并不是所有的猴子都能在同一时间内从成瘾的影响中恢复过来。3 个月后,60% 的上瘾的猴子恢复了他们正常的 D2 水平。然而,40% 的却没有。这可能有助于解释不同的恢复率和报告的效益。

无论如何,魔力似乎在某种程度上依赖于正常的多巴胺信号。

睾酮激素呢?

大多数人逻辑上认为血睾酮激素水平一定与他们所经历的益处有关。不是的。射精或禁欲对血睾酮激素水平没有显著影响。事实上,除了有一天的峰值,禁欲对血睾酮水平没有影响。我们认为最重要的线索在大脑中。

性欲、勃起和许多与睾酮激素有关的魔力感觉实际上都依赖于多巴胺。睾酮激素与此有关,因为它与大脑中处于战略位置的雄性激素受体结合,进而增加多巴胺或间接激活多巴胺受体。但如果雄激素或多巴胺受体减少了……魔力就会降低。正如前面所解释的,在雄性大鼠中,雄性激素受体会随着每次射精而暂时下降,需要几天时间才能恢复。类似的事情很可能发生在人类身上。

换句话说,在受体恢复到基准线之前,睾酮激素的作用可能会减弱。魔力链条以雄激素受体开始,以多巴胺受体结束。当然,过度手淫或色情上瘾也有可能改变不明的循环荷尔蒙。当然,大脑的多巴胺系统与控制内分泌和自主神经系统的结构(下丘脑、杏仁核)交织在一起

简而言之,情况很复杂,但是如果多巴胺和多巴胺的受体很低(上瘾),或者如果大脑的雄激素受体减少(射精),那么世界上所有的睾酮激素都不能让你兴奋起来

那安慰剂效应呢?

安慰剂效应并不能解释康复的色情用户所看到的好处,因为大多数好处需要一段时间才能显现,甚至需要更长的时间才能稳定下来(尤其是在上瘾者身上)。然而,受体水平假说与轶事的证据和现有的射精和成瘾研究一致。无论精确的机制是什么,效果都是真实的,这对那些正在康复的人来说是个好消息:

我体验到了一些令人惊叹的好处。首先,我终于又精力充沛了!从高中开始我就没这么开心过。我不是绿巨人或其他什么,但我终于有了额外的精力去做事情。我 20 岁出头的大部分时间里都处于精力不足和轻度抑郁的状态。现在,我已经停止每天两次(对着色情电影手淫),我一直在锻炼,更多地参与社交活动,享受生活。

其次,我真的很喜欢所有的女人。到处都是女人!很多都很漂亮。当我经常对着色情手淫的时候,我会在脑海里批评女人。比如,她们是多么的没有吸引力。现在我的身体只会告诉我谁有吸引力,其中一些让我感到惊叹!再说一次,我不是一个神奇的大场面运动员。但我身体与女人相处的那部分,变得更容易。而且我有了更多的勇气。我认为归根结底是恐惧和渴望——哪个更强大?恐惧没有太大的改变。但渴望最终打破了平衡……采取行动。这是一种很棒的感觉。

第三,也是最重要的一点,我的生活终于走向了正轨。我的工作充满挑战和回报,我有能力迎接挑战。在精力充沛的推动下,事情看起来变得更加有可能。我的想法越来越大了!

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